Date de publication: 22/03/2024

Le Magasin d’Occasion (ou Friperie) peut-il répondre au cri de la terre et au cri des pauvres ?

Actualité internationale

« Mais aujourd’hui, il faut se rendre compte qu’une véritable approche écologique devient toujours une approche sociale ; elle doit intégrer les questions de justice dans les débats sur l’environnement, afin d’entendre à la fois le cri de la terre et celui des pauvres. » Pape François – Laudato si’

« La question qui agite le monde aujourd’hui est une question sociale. C’est une lutte entre ceux qui n’ont rien et ceux qui ont trop. C’est le choc violent de l’opulence et de la pauvreté qui fait trembler le sol sous nos pieds. Notre devoir de chrétiens est de nous jeter entre ces deux camps pour accomplir par l’amour ce que la justice seule ne peut faire » – Bienheureux Frédéric Ozanam

Dans ce choc moderne entre l’opulence et la pauvreté, un dialogue est nécessaire pour vraiment comprendre comment le secteur de la distribution caritative, le Magasin d’occasion de la SSVP en particulier, peut améliorer le modèle commercial de la “fast fashion” qui consiste à produire, consommer et éliminer de manière importante des vêtements à bas prix, et ce faisant, répondre de manière plus authentique aux cris de la terre et des pauvres.

Le rôle de la SSVP dans l’industrie mondiale de la mode

Avant la pandémie de Covid-19, les revenus de l’industrie mondiale de la mode étaient estimés entre 1,7 et 2,5 milliards de dollars (Euromonitor et McKinsey), le secteur employant également plus de 75 millions de personnes (solidaritycentre.org). Certains seront surpris d’apprendre que la SSVP est un acteur mondial dans ce secteur par à un réseau estimé à plus de 1 600 friperies dans le monde, principalement en Amérique du Nord (ÉUA 550, Canada 100), en Australie (633), en Irlande (230), en Nouvelle-Zélande (plus de 60) et en Angleterre et au Pays de Galles (50).  Grâce à l’évolution du comportement des consommateurs, sous l’impulsion de militants pour le climat, des acheteurs éthiques, des chasseurs de bonnes affaires et des collectionneurs de vêtements “vintage”, les vêtements d’occasion ou le « thrifting », comme on l’appelle désormais, connaissent une croissance exponentielle à l’échelle mondiale, avec un chiffre d’affaires qui devrait dépasser les 351 milliards de dollars en 2027 (statista.com).

Le Magasin d’occasion de la SSVP – Bien plus qu’un magasin de charité

Le personnel et les bénévoles qui travaillent dans nos boutiques de bienfaisance, ainsi que ceux qui les fréquentent en tant que clients ou donateurs, comprennent leur véritable valeur:

  • Une source de vêtements et d’articles ménagers abordables au cœur des communautés qui en ont le plus besoin.
  • Une alternative d’achat éthique et durable
  • Un ambassadeur de la marque SSVP et une porte d’entrée vers nos services
  • Un centre communautaire pour les personnes déconnectées de la société en raison de la pauvreté ou d’autres circonstances créant l’isolement.
  • Un environnement accueillant pour les demandeurs d’asile et les réfugiés qui peuvent faire du bénévolat et apporter une contribution significative à la communauté dans laquelle ils espèrent s’installer.
  • Un atout communautaire inestimable qui offre à tous les habitants de la région la possibilité de donner de leur temps ou de faire don de vêtements ou d’articles ménagers usagés.
  • Une collecte de fonds essentielle pour les conférences et les conseils.

Cependant, une étude récente, réalisée par la Charity Retail Association au Royaume-Uni, a également identifié que pour chaque livre sterling investie dans les boutiques de bienfaisance, 7,35 livres sterling de valeur sociale sont générées, créant une valeur sociale supplémentaire de 75,3 milliards de livres sterling dans tout le Royaume-Uni en 2022. À cela s’ajoutent plus de 900 millions d’euros de revenus annuels pour les associations caritatives mères.

Préoccupations environnementales et sociales

Mais il n’y a pas que des bonnes nouvelles ! Nous savons désormais que l’industrie de la mode est également l’un des plus grands pollueurs de la planète, la chaîne d’approvisionnement textile émettant plus de 3,3 milliards tonnes métriques de gaz à effet de serre par an (Quantis, 2018), soit plus que tous les vols internationaux et le transport maritime combinés. Les changements climatiques ont un impact dévastateur sur les populations mondiales, les experts prévoyant que jusqu’à 1,2 milliard de personnes (réfugiés climatiques) dans le monde pourraient être déplacées par la montée du niveau des mers et d’autres phénomènes météorologiques extrêmes d’ici 2050 (The Ecological Threat Register). L’empreinte carbone de l’industrie de la mode s’étend de la surproduction de vêtements “fast fashion”, principalement en Asie, à sa surconsommation dans les pays du Nord, en passant par l’exportation et l’envoi de vêtements vers de nombreux marchés, dont l’Afrique, dans une démarche qualifiée de « colonialisme du déchet ».  Ex-Summary-Trashion-_FINAL.pdf (changingmarkets.org)

Problèmes de pré-consommation

On estime que 150 milliards de vêtements sont fabriqués chaque année, principalement en Asie et de plus en plus à partir de matériaux synthétiques non biodégradables, dans une industrie connue pour ses mauvaises conditions de travail. Ces matières synthétiques sont principalement constituées de polyester, de polyamide et d’acrylique à base de plastique lesquels polluent aujourd’hui nos cours d’eau et notre chaîne alimentaire. Au cours du processus de fabrication, des gaz à effet de serre tels que le protoxyde d’azote sont libérés dans l’atmosphère. L’oxyde nitreux (N2O) est un type de gaz à effet de serre 300 fois plus puissant que le dioxyde de carbone (Overview of Greenhouse Gases |US EPA). Le secteur dépend également en grande partie de ressources non renouvelables – 98 millions de tonnes au total par an – notamment du pétrole pour produire des fibres synthétiques, des engrais pour cultiver le coton et des produits chimiques pour produire, teindre et apprêter les fibres et les textiles (Fondation Ellen MacArthur).

On estime également à 40 millions le nombre de personnes, principalement des femmes et des jeunes filles, qui travaillent de longues heures dans des usines de vêtements à de bas salaires, dans des conditions de travail peu hygiéniques et dangereuses, tout en étant exposées à des substances nocives, notamment des teintures pour tissus. On estime que sur les 3 500 produits chimiques utilisés dans la fabrication des vêtements, 750 sont nocifs.

La surconsommation de Fast Fashion:

Fast Fashion – terme désignant les vêtements bon marché et de mauvaise qualité, produits rapidement pour répondre aux nouvelles tendances (earth.org)

L’industrie de la mode, fervent défenseur du capitalisme de consommation, continuera à fabriquer des vêtements bon marché et de mauvaise qualité tant que nous continuerons à les acheter et que nous consommerons des textiles à un niveau sans précédent et non durable. Les consommateurs, dont beaucoup sont désormais équipés de moyens numériques, veulent une mode plus rapide et moins chère que jamais et se gavent de Fast Fashion en raison de sa disponibilité et de son faible coût.  Le Nord mondial consomme et jette aujourd’hui plus de textiles que jamais auparavant. On estime qu’un camion de textiles est déversé ou incinéré chaque seconde de chaque jour (Ellen MacArthur Foundation, 2017).

L’un des premiers partisans du consumérisme, le pionnier de la publicité Ernest Elmo Calkins, a parlé d' »ingénierie de la consommation » et de la nécessité de créer une demande artificielle pour stimuler les ventes. Au cœur de cette approche se trouvait la tentative de convaincre les consommateurs que le produit qu’ils avaient utilisé était désormais épuisé. Une combinaison de marketing et de consumérisme a depuis été utilisée par les fabricants pour stimuler les ventes par l' »obsolescence planifiée » de produits parfaitement réutilisables. Calkins a écrit : « Pour que les gens achètent plus de marchandises, il est nécessaire de déplacer ce qu’ils ont déjà, toujours utile, mais dépassé, démodé, obsolète ».

Problèmes post-consommation

Rien qu’en République d’Irlande, on estime que 170 000 tonnes de textiles post-consommation sont générées chaque année, dont 64 000 tonnes sont éliminées par le biais des déchets ménagers. (www.gov.ie). On estime que 44 500 tonnes sont vendues pour être réutilisées, tandis que 15 000 tonnes sont recyclées.

On estime que dans l’ensemble de l’UE, ce chiffre s’élève à 5,8 millions de tonnes, soit 11 kg de textiles jetés pour chaque citoyen de l’UE. (Reuters). À partir de janvier 2025, les citoyens de l’UE devront se débarrasser de ces textiles dans des boutiques de charité, des banques de vêtements ou d’autres centres de dons, et ne seront pas autorisés à les mettre dans les ordures ménagères. Cette mesure s’inscrit dans le cadre d’une initiative plus large de l’UE en faveur d’une plus grande circularité, conformément à l’objectif de développement durable des Nations unies.  

Le secteur caritatif de la vente au détail réutilise généralement 30 à 40 % des textiles donnés et vend le reste à des recycleurs ou à des exportateurs de vêtements. Les recycleurs irlandais classent et exportent 80 % des textiles disponibles, 15 % étant destinés à l’extraction de fibres et les 5 % restants étant vendus comme combustible dérivé des réfugiés (CRD). Une grande partie de ces textiles exportés se retrouvent sur des marchés africains tels que Kantamanto à Accra, au Ghana, où l’on estime que 15 millions de vêtements de seconde main arrivent chaque semaine, dont beaucoup ne sont pas classés. On estime que jusqu’à 40 % des textiles importés sont impropres à la réutilisation et sont ensuite mis en décharge ou incinérés, polluant ainsi la terre, la mer et l’air. Voir la photo de textiles jetés sur la plage de Jamestown, à Accra.

La Fondation Or a mis l’accent sur les problèmes du Ghana, https://theor.org/, tandis que Changing Markets a largement fait état des problèmes du Kenya, accusant la société occidentale de s’engager dans un « colonialisme des déchets ».

Penser globalement, agir localement

En plus d’être un acteur mondial dans le secteur des textiles de seconde main, SVP est un membre associé de l’UNESCO, un membre du Global Catholic Climate Movement, un conseiller spécial du Conseil économique et social des Nations unies et est entièrement aligné sur les 17 objectifs de développement durable des Nations unies (www.ssvpglobal.org).  

En Irlande, SVP retail reçoit entre 15 000 et 20 000 tonnes de textiles donnés et a développé un modèle commercial circulaire qui comprend un réseau de centres de collecte, de tri et de redistribution des textiles appelés Order Fulfilment Centres (OFC) qui seront bientôt connectés à nos magasins grâce à un système de point de vente électronique (EPOS). Cette technologie sera utilisée pour suivre la demande des clients dans le réseau national de magasins et faciliter le transfert des stocks excédentaires d’autres sites pour répondre à ce besoin. Cela contribuera grandement à introduire une plus grande circularité tout en luttant contre la pauvreté en Irlande, mais n’est-il pas temps que nous commencions à penser globalement ET à agir globalement ?

Défis et opportunités à venir

Notre planète ne peut s’accommoder de notre culture du gaspillage, qui consiste à « prendre, fabriquer et jeter », en particulier lorsqu’il s’agit de textiles. Le commerce caritatif, et donc le SVP Retail, offre un réel espoir dans la lutte pour ralentir les effets néfastes de la « fast fashion ». En Irlande, et dans de nombreux autres pays dotés de boutiques de charité, nous réalisons des progrès significatifs en matière de réutilisation des vêtements au niveau local, mais n’est-il pas temps d’entamer une conversation sur la manière dont les conférences SVP peuvent avoir accès à certains des vêtements excédentaires que nous, principalement dans le Nord, exportons indirectement vers leurs pays, principalement dans le Sud, par l’intermédiaire de sociétés de recyclage et d’exportation ?  Si ce sujet pouvait être abordé de manière significative, SVP Retail répondrait vraiment au cri de la terre et au cri des pauvres.

Le pape François nous lance à tous un défi dans Laudato Si et demande : « Est-il réaliste d’espérer que ceux qui sont obsédés par la maximisation des profits s’arrêtent pour réfléchir aux dommages environnementaux qu’ils laisseront aux générations futures ? Là où seul le profit compte, il ne peut y avoir de réflexion sur les rythmes de la nature, ses phases de décomposition et de régénération, ni sur la complexité des écosystèmes qui peuvent être gravement perturbés par l’intervention humaine ».

Par Dermot McGilloway, SSVP Irlande